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Java vs Python: ¿Cuál debes aprender?

Como desarrollador o programador principiante, decidir qué lenguaje de programación aprender primero puede ser difícil. Es importante elegir uno que sea útil a corto plazo y tenga buenas perspectivas a largo plazo, por ejemplo, Java o Python.

Java y Python son dos de los lenguajes de programación más populares. Ambos son lenguajes de propósito general utilizados para diversos fines, como el desarrollo web, análisis de datos e inteligencia artificial.

En este artículo profundizaremos en las principales diferencias entre Java vs Python. También exploraremos las ventajas y desventajas de cada lenguaje para que puedas tomar una decisión informada sobre cuál aprender primero.

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¿Qué es Java?

Java es uno de los lenguajes de programación más populares y utilizados del mundo. Su uso incluye aplicaciones web y móviles, así como el procesamiento de big data.

Uno de los proyectos basados en Java más conocidos es el sistema operativo Android. Por lo tanto, Java se utiliza habitualmente para desarrollar aplicaciones Android empresariales. Entre las grandes empresas que utilizan Java se encuentran Microsoft, Uber y Airbnb.

Java tiene la capacidad de «escribir una vez y ejecutar en cualquier lugar», lo que significa que su código puede ejecutarse en cualquier dispositivo o sistema operativo que ejecute la Máquina Virtual Java (JVM). Esto convierte a Java en un lenguaje muy portátil para crear software que puede desplegarse en muchas plataformas.

Además, Java es un lenguaje de programación orientado a objetos y basado en clases, conocido por su potente comprobación de tipos y su escritura estática. Estas características ayudan a detectar errores y fallos durante el proceso de desarrollo, lo que puede ser especialmente útil para principiantes.

También cuenta con una amplia y activa comunidad de desarrolladores que comparten recursos y mejores prácticas de Java. Una de las mejores formas de aprender Java es unirse a los foros de la comunidad y participar en debates con otros programadores.

Para empezar a programar en Java, necesitarás el Kit de Desarrollo de Java (JDK) y un Entorno de Desarrollo Integrado (IDE) como Eclipse o IntelliJ. Estos proporcionan las herramientas necesarias para escribir, depurar y ejecutar programas Java.

Lo mejor de todo es que puedes instalar Java en Ubuntu y otros sistemas operativos importantes.

Aquí un ejemplo de código Java sencillo. Este declara una clase llamada «HelloWorld» y tiene un método llamado «main» que imprime un mensaje en la consola cuando se ejecuta el programa:

public class HelloWorld {
  public static void main(String[] args) {
    System.out.println("¡Hola, Mundo!");
  }
}

A continuación, compila el código ejecutando el siguiente comando en el terminal:

javac HelloWorld.java

Esto crea un archivo llamado HolaMundo.class, que contiene el código de bytes del programa. A continuación, ejecuta el programa escribiendo el siguiente comando:

java HelloWorld

Esto ejecuta el método main de la clase HelloWorld, que muestra el mensaje «¡Hola, Mundo!» en la consola.

¿Qué es Python?

Python es un lenguaje de programación de alto nivel publicado por primera vez en 1991. Conocido por su sencillez, legibilidad y versatilidad, Python se ha convertido en uno de los lenguajes de programación más populares del mundo.

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Este lenguaje de propósito general se utiliza en desarrollo web, ciencia de datos, aprendizaje automático y computación científica. Pequeñas y grandes empresas utilizan Python. Algunas grandes organizaciones que utilizan Python son Google, Netflix y la NASA.

Algunas aplicaciones y proyectos populares de Python son el marco web Django, la biblioteca de cálculo científico NumPy y la biblioteca de aprendizaje automático scikit-learn.

Una de las principales ventajas de Python es su sencillez y facilidad de uso. Su sintaxis es legible y similar a la inglesa, centrándose en la sangría para estructurar el código.

Por ejemplo, el siguiente bloque de código es un sencillo programa Python que muestra «¡Hola, Mundo!» en la consola:

print("¡Hola, Mundo!")

Dado que Python es un lenguaje de escritura dinámico, no es necesario especificar el tipo de datos de una variable al declararla. Esto hace que escribir código sea más fácil y flexible.

Por ejemplo, aquí se muestra cómo asignar y reasignar diferentes tipos de datos a una variable en Python:

x = 5
print(x)       # prints 5
x = "Hola"
print(x)       # prints "Hola"

Python también es un lenguaje interpretado: se ejecuta en tiempo de ejecución, en lugar de compilarse en código máquina antes de la ejecución. Esto agiliza la depuración y comprobación del código, ya que puedes ver inmediatamente los resultados de tus cambios.

Para empezar a programar en Python, debes instalar el intérprete de Python y elegir un Entorno de Desarrollo Integrado (IDE) como PyCharm o IDLE.

Java vs Python: principales diferencias

Java y Python son lenguajes de programación muy utilizados en diversas aplicaciones. Sin embargo, tienen diferencias clave que pueden hacer que uno sea más adecuado para proyectos específicos que el otro. Veamos cuáles son las principales diferencias entre Java vs Python.

Sintaxis y estilo de programación

La sintaxis detallada de Java se centra en principios orientados a objetos y reglas rigurosas. Esto hace que el código Java sea más fácil de entender para quienes están familiarizados con la programación orientada a objetos (OOP).

Por otro lado, Python tiene una sintaxis más concisa y se centra en la simplicidad y la legibilidad. Esto puede hacer que el código Python sea más rápido de escribir y más fácil de aprender.

Programación orientada a objetos

Java y Python implementan la programación orientada a objetos de forma diferente.

Java es un lenguaje totalmente orientado a objetos. Todas sus variables y funciones se definen dentro de clases.

Por su parte, Python es un lenguaje multiparadigma. Admite múltiples estilos de programación, incluidos el orientado a objetos, el procedimental y el funcional. Por lo tanto, Python es más flexible y compatible con muchas tareas.

Velocidad y uso de memoria

Java es un lenguaje compilado que se traduce a código máquina antes de ejecutarse. Mientras, Python es un lenguaje interpretado que se ejecuta en tiempo de ejecución. Esta diferencia afecta a la velocidad y eficacia de ambos lenguajes.

Los programas Java pueden ejecutarse más rápido que los programas Python debido a su naturaleza compilada. Sin embargo, el método de interpretación interactiva puede hacer que los programas Python sean más fáciles de depurar y modificar.

El uso de memoria de ambos lenguajes puede ser eficiente, pero Java tiene ventaja debido a su ejecución más rápida.

Disponibilidad de bibliotecas y marcos

Tanto Java como Python cuentan con un vasto ecosistema de bibliotecas y frameworks para muchos propósitos.

Java cuenta con numerosas bibliotecas y marcos para el desarrollo web, el análisis de datos y las aplicaciones científicas y financieras.

Python también cuenta con un rico conjunto de bibliotecas y frameworks. Las más populares como NumPy, Pandas y Django, se utilizan en diversas aplicaciones.

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Comunidad y popularidad

Según el Índice TIOBE, Python es actualmente el lenguaje de programación más popular. Java le sigue de cerca en cuarto lugar. Ambos lenguajes cuentan con grandes y activas comunidades de desarrolladores.

Perspectivas laborales

Hay muchos puestos de trabajo disponibles para desarrolladores Java y Python, sobre todo en desarrollo web back-end. Python también es muy popular en los campos de aprendizaje automático e inteligencia artificial.

¿Cuáles son algunos ejemplos de código Java y Python?

Para entender la sintaxis de Java y Python, la legibilidad del código y las diferencias de escritura, es útil echar un vistazo a sus ejemplos de código.

El código Java suele ser más detallado y sigue un estricto estilo de programación orientado a objetos. Aquí un ejemplo de un programa Java sencillo que pide al usuario que introduzca su nombre y luego muestra un saludo personalizado:

import java.util.Scanner;
public class Greeting {
    public static void main(String[] args) {
        Scanner input = new Scanner(System.in);
        System.out.print("Ingresa tu nombre: ");
        String name = input.nextLine();
        System.out.println("¡Hola, " + nombre + "!");
    }
}

Este ejemplo muestra que el código Java utiliza tipado explícito, con variables y funciones definidas dentro de las clases. También utiliza llaves para definir bloques de código y un punto y coma al final de cada oración.

El código Python es generalmente más conciso y sigue una sintaxis más sencilla y legible. A continuación un programa equivalente en Python:

name = input("Ingresa tu nombre: ")
print(f"¡Hola, {nombre}!")

En este ejemplo, podemos ver que el código Python utiliza tipado implícito. A las variables se les asigna automáticamente un tipo de datos basado en su valor. También utiliza sangría para definir bloques de código y no requiere punto y coma al final de las sentencias.

Java y Python también manejan la entrada y salida de su código de forma diferente. En Java, podemos ver que la clase Scanner lee la entrada del usuario, mientras que la función System.out.println se utiliza para imprimir la salida en la consola.

En Python, podemos ver que la función input lee la entrada del usuario, mientras que la función print se utiliza para imprimir la salida en la consola.

¿Cuál es más difícil: Java o Python?

Tanto Java como Python son lenguajes de programación aptos para principiantes. Sin embargo, muchos consideran que Python es más fácil de aprender por su sintaxis sencilla y legible. El 58% de los programadores principiantes se decantó por Python, frente al 39% que optó por Java.

Para ilustrar mejor el nivel de dificultad de cada lenguaje de programación, observa los siguientes ejemplos.

Aquí un programa sencillo en Python que calcula el área de un triángulo. Este código Python es corto y fácil de entender, incluso para principiantes en programación:

base = float(input("Ingresa la base del triángulo: "))
height = float(input("Ingresa la altura del triángulo: "))
area = (base * altura) / 2
print(f"El área del triángulo es {área}")

El código utiliza la función input para leer la entrada del usuario y almacenarla en variables llamadas base y altura. A continuación, el código calcula el área del triángulo e imprime el resultado en la consola utilizando la función print y una cadena formateada.

Aquí está el mismo programa escrito en Java:

import java.util.Scanner;
public class TriangleArea {
    public static void main(String[] args) {
        Scanner input = new Scanner(System.in);
        System.out.print("Ingresa la base del triángulo: ");
        double base = input.nextDouble();
        System.out.print("Ingresa la altura del triángulo: ");
        double height = input.nextDouble();
        double area = (base * altura) / 2;
        System.out.println("El área del triángulo es " + área);
    }
}

Este código Java define una clase llamada TriangleArea que contiene un método principal que calcula el área de un triángulo. El código utiliza la clase Scanner del paquete java.util para leer la entrada del usuario, pidiéndole que introduzca la base y la altura del triángulo. Las variables base y altura almacenan la información, ambas de tipo double.

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A continuación, el código calcula el área del triángulo mediante la fórmula (base * altura) / 2 y almacena el resultado en una variable llamada área. Finalmente, el código imprime el resultado en la consola utilizando la función System.out.println, junto con un mensaje que indica que la salida es el área del triángulo.

Aunque el código Java sigue siendo relativamente sencillo, es más largo y detallado que el código Python equivalente. También puedes ver cómo Java utiliza tipado explícito y un estilo de programación orientado a objetos estrictos, mientras que Python utiliza tipado implícito y tiene una sintaxis más sencilla.

Python suele ser más sencillo de aprender. Sin embargo, las dificultades exactas de los dos lenguajes pueden variar según la persona y su experiencia previa con la programación.

Las personas con experiencia en otros lenguajes orientados a objetos pueden encontrar Java más intuitivo. Otros pueden encontrar Python más accesible debido a su simplicidad y legibilidad.

¿Cuál lenguaje es mejor pagado: Java o Python?

Java y Python son lenguajes de programación muy demandados en el mercado laboral. Los desarrolladores que dominen cualquiera de los dos lenguajes pueden esperar ganar un buen sueldo. Sin embargo, la cifra exacta del salario puede variar en función de la ubicación, la experiencia y las condiciones del mercado laboral.

El salario medio de un desarrollador Java en Estados Unidos ronda los 99.000 dólares al año. Por su parte, el salario promedio de un desarrollador de Python es de unos 80.000 dólares al año.

Te recomendamos investigar la demanda específica de Python y Java en tu zona e industria para saber cuál ofrece un mejor salario en la actualidad. Las perspectivas de cada lenguaje varían en función de las necesidades específicas del sector y de los avances tecnológicos.

Python está experimentando un crecimiento rápido en popularidad y demanda debido a su uso en aprendizaje automático, ciencia de datos y computación científica. Mientras tanto, Java sigue siendo un lenguaje muy utilizado para crear aplicaciones empresariales a gran escala.

Por lo tanto, es probable que tanto Java como Python tengan una gran demanda en un futuro próximo. Los desarrolladores que dominen cualquiera de estos lenguajes tendrán buenas oportunidades de promoción y seguridad laboral.

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Conclusión

Java y Python son lenguajes de programación consolidados y ampliamente utilizados para diversos fines. Ambos lenguajes tienen sus puntos fuertes y débiles, y la elección entre ellos depende de las necesidades y objetivos específicos del aprendiz.

Si eres un principiante interesado en aprender a programar, la sencillez y legibilidad de Python pueden ser un buen punto de partida.

Si te interesan más la informática y la ingeniería, quizá te convenga empezar con Java. Puede que aprender Python te resulte más fácil cuando ya hayas aprendido Java.

Esperamos que la comparación entre Python vs Java te haya resultado útil y tomes la mejor desición. Si tienes comentarios o preguntas, no dudes en dejarlas en la sección de abajo.

Java vs Python – Preguntas frecuentes

¿Cómo puedo empezar a aprender Java o Python?

Hay muchos cursos en línea gratuitos y de pago de Java y Python. Algunos cursos incluso te enseñan ambos lenguajes. Si quieres iniciar una carrera en programación, obtener un certificado de desarrollador web puede ayudarte a aumentar tus posibilidades de encontrar trabajo.

¿Qué relación hay entre Java y JavaScript?

JavaScript y Java tienen la palabra «Java» en sus nombres, pero no están relacionados. Java es un lenguaje de programación de propósito general que se utiliza principalmente en el back-end. Por su parte, JavaScript es un lenguaje de scripting para crear páginas web interactivas en el desarrollo front-end.

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